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为什么它成了人类的“神器”?

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2019年12月8日 23:38:03 作者:赛博故事(cybergushi) 科技行者
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如果我有“机器猫”,我要叫他“小叮当”,竹蜻蜓、任意门和时光机能去任何的地方。

作者:赛博故事(cybergushi) 来源:科技行者 2019年12月8日 23:38:03

关键字:智能手机 高通 5G

科技行者 12月8日 北京消息(文/高飞):编者按:如果我有“机器猫”,我要叫他“小叮当”,竹蜻蜓、任意门和时光机能去任何的地方。

  为什么它成了人类的“神器”?

每一部奇幻小说的主人公手里,都会有一些神奇的道具,孙悟空有金箍棒,机器猫有神奇的口袋。不过人类也不用羡慕动漫人物,因为人类也有自己的神奇道具,那就是智能手机,它能做到的事情,放在三千年前,完全不会亚于神话中的法宝。同时,智能手机已经成为人类历史上规模最大的单一随身工具,原因何在?

在西游记中,每个妖怪都都有个天上的神仙罩着,然后手里一般都有一个法宝神器。但孙悟空靠自己的天界关系,强大的逃生能力,以及自己的法宝金箍棒,搞定了绝大多数对手。但如果唐僧师徒遇到的妖怪是漫画里“哆啦A梦”这样的,事情就比较难办了。因为机器猫的法宝实在是太多了。

哆啦A梦,著名动漫人物,人送绰号“机器猫”。它最厉害的地方,就是可以从肚子上的口袋里拿出各种来自未来的道具。数量之多,作者藤子·F·不二雄自己也数不清。他被小朋友问的时候,说是 “1293个”。但据日本富山大学教育学系教授横山泰行的统计,此猫道具高达1963个,而且还在不断增加中。(不过,统计一个四位数,真的需要教授出手么)

第一章:人类的一个神器

既然有人统计总数,也会有人统计这些道具的受欢迎程度,它们三个则最受欢迎的,都出现过百余次。

  • 竹蜻蜓:这东西就是脑袋上的螺旋桨,装上立刻变身人体直升机。出场最多,如果说下边的任意门是长途旅行工具,这东西就是短途旅行工具。

  • 任意门:只要说出想去的地方,打开这扇门,门的另一面就是目的地了。

  • 时光机:它能够让人能够穿越时空。在机器猫的剧场版中,类似回到诸如恐龙时代的探险,都有赖于此道具。

为什么它成了人类的“神器”?

图:在哆啦A梦的所有道具中,任意门排名第一,成为大家最想要的东西

不过这三样道具都摆出来,你会发现一个共同点。对于哪怕想象力最强的漫画家而言,他们能想到最酷的东西,也是最受读者欢迎的东西,就是交通工具。因为无论是任意门,竹蜻蜓,还是时光机,作用都是能够让人能更快到达另外一个地方。

对于这个结果,我们可以做一点社会心理原因分析。表面上,我们是喜欢这些神奇的交通工具,但是背后的原因,我们或许只是单纯的不喜欢移动,不喜欢乏味的旅程。现代人,也真的越来越不喜欢在路上的时间了。在城市里,拥堵的交通影响了每一个市民的体验,无论是开车还是地铁。我们发明越来越昂贵的交通工具,它们最大的差别,就在于速度。但是,无论工作或者生活,我们似乎又不得不“移动”,或者到另外一个城市,或者公司和家的两点一线,再或者楼厅堂之间。

所以,当人类终于发明了一个能够在我们移动时有事可做的“神器道具”时,我们就立刻的爱上了它,它就是移动电话,现今时代叫做「智能手机」。

我们有多热爱这个神奇道具,有数据为证。手机已经成为人类自有文明记录以来,除了必须穿的衣服之外,人类同时间拥有,并处于使用状态的,规模最大的单一种类工具。据联合国国际电信联盟(ITU)、世界银行等统计预估,由于人类人均不止有一部手机,所以在过去 10 年的某个时刻,在网运行的移动电话用户数量很可能接近甚至超过地球上的实际人口数字。

实际上,就在我写这篇文章的时候,刚刚结束了高通(Qualcomm)骁龙技术峰会行程,此时我正身处太平洋上夏威夷群岛中的茂伊岛上,这里距离目的地北京的飞行距离,(加上转机时间)差不多24小时。如果没有一部手机在手,相信连我在内的旅途同行者,应该都会说一句:“失联”,以及“难熬”。

第二章:另一种「交通工具」

不过,其实曾经人类喜欢的道具并不拘泥于手机。它之所以成为最流行的道具,一个重要原因是源自它对其他装备的取代。曾几何时,我们出门的时候,手上的东西可没有这么单一。

为什么它成了人类的“神器”? 

图:Qualcomm副总裁兼XR业务负责人司宏国在发布骁龙XR2平台时所展示的这张图,很好的总结了“智能手机”目前的大一统地位。

喜欢拍照的人,会带一部相机;喜欢玩游戏的人,会带一部掌机;手头有工作的人,一定会带上笔记本电脑。如果需要,这样的例子还有很多很多,比如录音笔,MP3,记事本,甚至一本杂志。但现在除了特殊场合,和专业人士,我们多数时候,只有一部手机来解决以上所有的需求。

鉴于,手机原来也是单一功能设备(打电话),为什么它会成为最后的集大成者?原因,可以用一个词来解释:连接。

和其他所有设备不同,手机天生的本领,在于它利用了每秒30万公里速度的电磁波,这让它可以无视空间距离,能够让我们瞬息间与其他人类个体,甚至是其他“事物”发生连接,进行信息交换。兵法云,知己知彼,百战不殆,而手机让知己知彼的能力得到空前的提高。这种信息连接能力,让手机成为非常独特的存在。

一个例子可以体现这种连接能力的重要性——拍照。手机之所以取代相机,成为我们主流的拍照工具。不是因为它从一开始就拍的更好,而是手机可以更容易的让我们将照片通过朋友圈等方式,分享给我们的朋友。手机,取代了几十年前,每个家庭都有的相册,它的连接能力,将每个家庭的打印相册,在线化了。而手机取代其他装备的原因,几乎也都来源于此。

还记得机器猫的最受欢迎的三个道具么?竹蜻蜓,任意门,和时光机。手机,实际上就是我们现实生活中的竹蜻蜓,任意门,和时光机。和三样道具一样,手机实际上也是一种交通工具,但是它传输的不是人类身体,而是我们大脑中的精神世界。传统交通工具,将人类身体传输到另一个物理空间。而手机将我们的精神世界,传送到数字世界。无疑,手机就是人类的“神器”。

王国维在《人间词话》中说:古今之成大事业、大学问者,罔不经过三种之境界:昨夜西风凋碧树。独上高楼,望尽天涯路;衣带渐宽终不悔,为伊消得人憔悴;众里寻他千百度,蓦然回首,那人却在灯火阑珊处。用三重境界,比喻人生境遇。手机,似乎也可以分为三重境界。

第三章:手机的「三重境界」

谈三重境界之前,我们先从数字世界开始。而谈数字世界,则又必须从1996年出版的一本书开始,书名是《数字化生存》,作者叫尼戈洛庞蒂,他是美国麻省理工学院教授及媒体实验室的创办人。

在这本书中,他提出「数字化生存(Being Digital)」的概念,按照他的预言,人类将生存在一个虚拟的、数字化的生存活动空间,在这个空间里,人们用数字技术进行信息传播、交流、学习、工作和生活,这就是数字化生存。而这个虚拟的、数字化的生存活动空间,就可以理解为数字世界。

这个理念在23年前可谓开天辟地的想法,但是放到今天,已经非常容易理解,比如我们的微信朋友圈,其实就是一个虚拟的、数字化的生存活动空间,我们在这个空间完成日常的生活、工作交流,它就是我们所生存的更为庞大的数字世界的一部分。我们的身体不在朋友圈中,但是我们的精神活动交流,就在此地。

手机,就是我们运送精神世界,到数字世界的交通工具。

第一节:竹蜻蜓——还原听觉的1G/2G时代和文本数字世界

1/2G时代,大致可以从80年代开始。那时候,我们的手机,被翻译为大哥大。这个词倒也准确,那时的手机就是一个字——大。

10/15年之后,GSM技术和CDMA技术相继成为主流的移动通信标准制式,人类社会进入2G时代。这个时代的手机,能完成的作用基本只有两个,打电话,和发短信。尽管在2G后期,互联网功能也加入进来,但是,我们能通过手机浏览的信息也多仅限于文本。此时的数字世界,可以说是由文本组成的。

从感官的角度,由于手机仅能呈现需要语义理解的文本信息,所以还不能说它还原了我们的视觉体验。不过打电话这一基本功能的存在,让手机能够部分还原我们的听觉系统。

我们之所以用竹蜻蜓来比较,是因为文本的数字世界,还不能让我们长时间逗留,收发短信,打打电话,我们能在这个数字世界能做的事情太有限了。因此,它也不会占据我们过多的脑力,我们只是在这个数字世界做短暂的停留,几分钟的电话,和几分钟的短信,是最典型的场景。

正如用于“短途交通”的竹蜻蜓一般,我们只通过手机在这个世界做短暂的停留。

第二节:任意门——还原视觉的3G/4G时代和影像数字世界

由于自3G时代开始,直到5G和后5G时代,智能手机都是时代的主角,所以我们将这两个时代放在一起来谈。

3G,无疑是最具有开创性的。

作为更新的移动通信标准,3G手机,已经能够处理图像、音乐等多媒体格式,也提供了更高速度的带宽。从2008年开始,到2013年,中国发放4G牌照,4G时代的手机具备了强加强悍的功能,和承载更高的带宽,这让手机上网成为可能,移动互联网时代也由此开启。

此时的手机,也正式升级为智能手机。除了手机一直具备的通信功能,曾经只用于计算机(PC)的计算功能,也被引入到手机之中。3G/4G,是智能手机的创始年代,值得我们在这里花一些篇幅。

  • 首先是智能手机的主要推动者。

智能手机时代的开启,无疑要从三家公司说起。第一家公司自然是苹果,2007年1月9日,第一代iPhone发布,既有应用程序(计算能力),又是3G(通信能力)手机的iPhone成为最早的大规模商用智能手机。接下来要提的公司则是谷歌和高通公司,他们各自提供了安卓Android操作系统(软件),和骁龙Snapdragon处理器(硬件),并且将这两种能力开放授权给更多的其他手机厂商使用,这让智能手机的普及成为可能。在极端情况下,没有这两家公司的努力,智能手机时代会是苹果一家独大。

  • 其次是智能手机的定义。

正如刚才所说,智能手机的智能之处,在于手机里引入了能做数据运算的应用处理器,这让手机像计算机一样可以搭载,运行复杂的应用程序。但是不能忽视的,如果只是计算单元的引入,是不足以让智能手机成为智能手机的。3G/4G新移动通信标准带来的更高带宽,是硬币的另一面。

智能手机,左手是加入的计算能力(AP应用处理器,以及各种加速/专业运算单元),右手是更快的通信能力(BP几代处理器等芯片等承载的能力),两种能力缺一不可。两者的相辅相成,也一直延续到后来的5G时代。由于功耗,尺寸等工程设计原因,这两种能力的芯片有时候会集成到一块芯片,称之为SOC(System on chip),系统级芯片,顾名思义,整个系统都在一块芯片上。不过另外一些时候,芯片厂商又会采取分离的设计。比如,高通最新的865骁龙处理器,就采取了分离的设计方案,它和X55基带芯片是分离的。我们这里暂时不去讨论这两种设计的好坏。但Qualcomm Incorporated总裁安蒙在骁龙技术峰会上,对记者865芯片为何采取这种分离设计方案提问时的回答,可以作为这两种能力(计算,通信)对智能手机都很重要的解释和旁白。

他这样讲: 

在每次无线通信技术代际转换中,不论是3G到4G,还是4G到5G,Qualcomm始终坚持通过合理的产品设计,实现调制解调器和AP(应用处理器)两方面的最佳性能。

在我们推出能够支持最大带宽、最低时延和最高可靠性的5G调制解调器的同时,我们必须打造一个能够为充分实现5G潜能提供最佳支持的移动平台/处理器。最佳性能的5G调制解调器和最佳性能的AP搭配起来,才能很好地赋能移动终端去支持全新5G服务。(两者同等重要)

例如,5G的大带宽能够支持用户将创作的视频即时上传至云端(通信能力),为了充分利用5G大带宽的特性,为5G用户带来专业的视频拍摄和分享体验,骁龙865在诸多性能上开发了能够实现每秒处理20亿像素的ISP,以及8K视频编码能力、强大的视频引擎;性能显著提升的第五代Qualcomm人工智能引擎AI Engine。(计算-应用处理能力)

因为5G能够支持终端与云端的实时连接,其低时延特性(通信能力)与AI的能力相结合,可以实现数据在云端的实时处理。因此,我们需要一个性能较此前强大很多的AI Engine来支持分布式智能。(计算-应用处理能力)

所以,骁龙865的设计策略是:不要仅为了做一颗SoC,而牺牲掉应用处理器或者调制解调器的性能。

而如果让我解释这两者能力的同等重要性。我们不妨继续用交通工具和数字世界来举例。通信能力象征着,我们的精神世界到达数字世界的能力,它属于车辆、道路和车辆承载能力的部分;而计算能力,代表着,在智能手机上,还原和呈现数字世界面貌的能力。两者各有侧重,但又缺一不可。

正是3G/4G时代的智能手机引入了音视频多媒体处理能力,同时拥有了更高速度的带宽,此时的数字世界,可以说是真正的数字世界。

我们的社交在微信上,我们的购物,在淘宝、京东APP上,我们的支付,在支付宝、微信支付上,我们的娱乐,很大可能是王者荣耀,和抖音、快手,甚至连看电视剧,都可能是在移动版的爱奇艺和优酷上,而非电视上,学习则是各种移动知识付费课堂或慕课。当衣食住行,都通过文本、图像、视频投影、还原到数字世界上,尼戈洛庞蒂所预言的数字化生存,在这个时代,就成了现实。

根据移动互联网大数据公司QuestMobile发布的一份"中国移动互联网2018年度大报告",微信人均单日使用时间已经高达85.8分钟,接近一个半小时??悸浅艘乘?,我们每天的有效活动时间,也仅为12个小时左右,仅微信就占用我们其中1个半小时,约1/10的时间。我们已经很难说,我们在数字世界只是做了一个短途旅行。

这时的智能手机,更像一个任意门。我们拿起智能手机的一刻,就像开启了一个任意门,我们会在们那边的数字世界逗留很久,甚至已经逐渐和留在这个真实世界的时间不相上下。

在3G/4G时代,手机的这种传输能力,不仅让我们的身体在移动旅程时,可以把我们的精神传送到另外一个世界。甚至,当这个数字世界变得越来越有吸引力,只要我们在现实物理世界感到一丝一毫的枯燥,就会拿起自己的手机,开启这扇任意门。以至于,最后甚至成为一种成瘾性的存在,这一定是手机发明者始料未及的。

第三节:时光机——还原综合感官的5G/后5G时代和全景式数字世界

而在5G时代和后5G时代,我们马上会看到的是4G之后的继续演进。未来,在智能手机上呈现的数字世界,将有更高的真实还原度,而通往数字世界之路,也将更为通畅。因为无论是通信能力(5G),还是计算能力(更快的处理器和相应软件体系)都在倍速升级。

作为一个遵守摩尔定律的电子产品,我们可以从性能参数的角度,通过骁龙865和X55的配合下的性能介绍文字,来具体感受一下。我们随意列举几个指标,相信大家甚至不需要知道它们具体意味着什么,看懂这些描述,但也能感受到我此刻将它们陈列于此想表达的含义:

  • 带宽:我们(高通骁龙)的平台可以提供高达7.5 Gbps的峰值速率;

  • 影像:Spectra™ 480 ISP支持极速十亿像素级处理能力——高达每秒20亿像素处理速度;Adreno™ 650 GPU的整体性能较前代平台 提升25%;

  • 计算:新一代Kryo™ 585 CPU的性能提升高达25%;

  •   专业AI:第五代AI Engine可实现高达每秒15万亿次运算(15 TOPS),AI性能是前代平台的2倍。

这些数字的背后,都无疑代表着数字世界对真实世界的更好还原。

 为什么它成了人类的“神器”?

图:骁龙865芯片的各项能力组成

为什么它成了人类的“神器”? 

图:一部手机拍照系统所需要的各项能力组合

而在5G的后续阶段。智能手机将会超越简单的任意门,到达“时光机”的层次。

在《哆啦A梦》中,主人公通过时光机,多数时候并非是去他们所熟悉的环境,而是到达或者遥远的未来世界,或者恐龙漫步的远古世界,总之是“异世界”。对于5G/后5G而言,手机也将带我们去更高层级的数字世界——数字异世界。在这个阶段,数字世界会实现对现实世界的超越。VR/AR,虚拟现实,增强现实,或者说XR混合现实技术,目前看是实现这种超越的承载技术。当然,此时的手机已经不是单兵作战,相关的XR眼镜等是手机的重要搭配组件。

这些虚拟现实相关技术,既可以将想象出来的数字世界创造的如真实世界般栩栩如生,也可以将数字世界叠加到真实世界之上,创造一个前所未有的现实和数字混合的“叠加宇宙”。游戏是纯粹的虚拟数字世界较好的例子。我们通过VR系统,在游戏当中得到的体验,无论是星辰大海,还是远古大陆,都是让玩家进入了一个难辨真假的异世界。

而叠加了数字世界的现实世界,也有很多容易理解的样本。假设我们是汽车工程师,我们可以通过AR系统,不仅看到车辆的外观,还能看到发动机的运行参数,看到它的刹车系统是否良好??梢韵胂?,如果这一景象出现在上一代工业革命时期的福特生产线车间,似乎已经和神迹没什么分别。

不过这一技术的发展还需要过程。在中早期,我们在这个数字世界还原的感官很可能只是听觉和视觉,而且即使是视觉感官,也需要XR平台有更高的刷新率和分辨率,来欺骗我们的小脑平衡系统(体感)。不过更具革命性的,是技术发展的中后期,随着生理学、仿生学、化学、材料科学等技术的进步,触觉、嗅觉等更多感官也将会加入到这一体系中来。栩栩如生,身临其境真正得以实现。

预计在后5G,或者更远的6G时代,我们能够看到它们的实现——“手机”配合相关配件,将变身“时光机”。任何事物都有极限,但唯有人类的想象力没有极限,当我们可以创造出难辨真假的数字世界,无异于人类创造了属于自己的平行宇宙。刘慈欣在小说《三体》中,就创造了这样一个具备这种特征的“三体”游戏,有兴趣的朋友可以读这本小说体验一下。

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图:小朋友说,通过VR上生物课,拯救了多少小青蛙的生命呢。

第四章:「神器」的创作机遇

智能手机,作为人类历史上规模最大的单一随身“工具”,也是我们所定义的“神器”。其实,创造“智能手机”本身,也意味着重大产业机遇,这是一个以千万亿计算的市场。

根据全球市场调研机构IHS Markit日前发布的最新数据,2019年第二季度,中国华为手机以18%的份额占据全球智能手机市场第二名,中国另一手机品牌OPPO超过美国苹果手机位居第三名,小米则名列第五。2019年第二季度,中国智能手机品牌共占据42%的全球市场份额,展现出强劲竞争力。根据IDC在5月的研究,在印度这样的新兴市场,小米、vivo、OPPO和Realme在智能手机总出货量方面排名前五,三星则成了榜上的唯一非中国品牌。

毫无疑问,在智能手机时代。中国公司,属于这个产业的领先者阵营。在这一过程中,类似高通这样的生态平台公司,起到了助推作用。小米公司,就是这样一个案例。2019年7月,小米成为世界500强成员,历时8年。在专利复杂的移动通信领域,从零做起的小米,如果没有高通这样第三方提供技术支持的生态平台,能实现这样的壮举,无疑会障碍重重。

小米创始人林斌就在今年的骁龙技术峰会上讲,历代小米旗舰手机,用的都是高通芯片。无独有偶,一加,OPPO等国内公司也走过了同样的成长历程。通过与高通的合作,中国手机厂商,也正在进入国外运营商5G部署的首发序列。

据OPPO高管吴强介绍, OPPO已经面向欧洲的7个国家11个运营商推出了5G商用终端。此外另外一加7T Pro 5G近期已经在T-Mobile正式商用,是目前T-Mobile 600MHz网络上两款5G终端里面的唯一一家中国厂商的产品。

高通中国区董事长孟樸则用“合作”二字来描述这样的经营理念:

我们不做终端产品,高通只做技术和芯片等产品,因此没有合作伙伴的成功就不会有高通的成功。我们一直以来都十分重视在全球尤其是在中国跟我们的合作伙伴的合作……中国厂商和高通合作,通过高通与全球运营商的合作网络和合作关系,一起推动了中国的5G智能终端在全球市场上与5G商用进程同步推进。

不过5G/后5G时代的故事才刚刚开始,甚至智能手机,也不能描述这个时代的全部。高通总裁安蒙认为,随着5G向智能手机之外的领域进行扩展,也提供了更多的合作机遇,汽车、工业制造、城市等企业端、政府端场景,都可能被5G技术赋予连接能力,并通过海量传感设备、附加计算能力,具备穿越到数字世界的能力。在代表低时延、超链接5G的后续演进版本中,工业场景可能是5G的下一个爆发点。

为什么它成了人类的“神器”?

图:一部汽车所拥有的感知、认知和数字控制系统

当然,传统消费品,比如台灯、音箱、冰箱和电视等等,它们的连接性会得到更进一步加强,手机则可能成为生活场景中,所有可通电、可联网设备的万能??仄?,或者说是它们的数字世界导航员。而在中国,4G改变生活,5G改变社会,也已成了行业内人尽皆知的口号。

每一代移动通信技术,会让人充满热情,也会有人充满怀疑。比如在5G时代,到底什么应用可以支撑数以万亿的投资。但是其实每一代通信技术的发展又证明了,虽然我们几乎无法正确预言在下一个时代,什么将是我们手机中的那个最常用的“图标”,但是又注定会有一个又一个杀手级应用,出现在每一个移动通信时代。

我们虽然无法准确预言,但是我们却终将将其创造。

或许就像“机器猫”中的一段台词:人的眼睛为什么长在前面?为的就是要你不断的前进,不要总是回想过去的事,应该以明天为目标。技术的进步,也大抵如此,无论手机,或者其它。

[作者注]本文部分图片信息由新潮电子执行主编徐林(https://weibo.com/efxulin)友情提供,特别致谢。